الاتحاد مسجل في بروكسل في اطار القانون البلجيكي كمنظمة دولية غير ربحية، تعمل من أجل الدفاع عن حقوق الصحفيين، وظروفهم المعيشية وسلامتهم. كما وتسعى لتعزيز التضامن بين الصحفيين، وتحسين ظروف عملهم، مؤمنة بأنه لا يمكن ضمان الصحافة الحقيقية وحريتها إلا عندما يتمكن الصحفيون العمل في بيئة خالية من الفساد، والفقر، والخوف.

يتم إقرار سياسات الاتحاد الدولي للصحفيين بواسطة المؤتمر العام للاتحاد والذي ينعقد مرة كل ثلاث سنوات، ويتم متابعة تنفيذ هذه السياسات من قبل سكرتاريا الاتحاد ومقرها في بروكسل تحت ادارة اللجنة التنفيذية المنتخبة للاتحاد. وقد عقد آخر مؤتمر عام للاتحاد الدولي للصحفيين في دبلن/ايرلندا بتاريخ 4-7 حزيران 2013. ويتم متابعة وتنفيذ البرامج الاقليمية والوطنية من خلال المكاتب الاقليمية للاتحاد الدولي للصحفيين في اوروبا، وأفريقيا، وآسيا، وأمريكا اللاتينية.

وتهدف مشاريع الاتحاد الدولي للصحفيين في العالم العربي والشرق الأوسط إلى بناء قدرات نقابات الصحفيين من أجل تنظيم الصحفيين وتمثيلهم. وعندما يتم تنظيم الصحفيين وتمثيلهم من قبل نقابات صحفيين قوية، ومستقلة، وديمقراطية فإنها ستكون اكثر قدرة في الدفاع عن حقوقهم وتمكنهم من القيام بعملهم من أجل الصالح العام. وتركز هذه المشاريع على:

• تحسين ظروف السلامة المهنية للصحفيين ومقاومة الحصانة الممنوحة للمعتدين على الصحفيين.

• مراقبة انتهاكات حرية الصحافة وحقوق الصحفيين وتنظيم حملات للدفاع عنها.

• نشر وتعميم أخلاقيات الصحافة.

• مساندة مساواة النوع الاجتماعي ومقاومة كافة أشكال التمييز داخل الصحافة.

• الدفاع عن حقوق الصحفيين داخل أماكن العمل، محاربة الفساد، اصلاح قوانين الاعلام، تأسيس ثقافة اعلامية ديمقراطية في خدمة الصالح العام.

وقد لعب الاتحاد الدولي للصحفيين دورا محوريا في تنفيذ مشروعين سابقين مدعومين من الاتحاد الأوروبي في منطقة جنوب المتوسط، برنامج أوروبا من أجل صحفيي المتوسط والذي هدف إلى تحسين مقاييس التقارير الصحفية حول العلاقات الأوروبية المتوسطية في بلدان منطقة الجوار الأوروبية. وقد تم تحقيق هذا بواسطة تدريب صحفيين حول كيفية انتاج تقارير مهنية عن القضايا الأوروبية وتعزيز التعاون ما بين المنظمات الاعلامية المحلية.

كما وتابع الاتحاد الدولي للصحفيين تفيذ المكون الخاصة بالتشبيك في اطار شبكة الصحافة في منطقة الجوار الأوروبية في الجنوب وبلدان الجوار الأوروبية في الشرق.

وقد نجح الاتحاد الأوروبي من خلال هذا المشروع بتوسيع شبكات اعلامية قائمة في منطقة الجوار الأوروبية وتعزيزها. وقام في هذا الإطار بتنظيم سلسلة لقاءات شملت 15 مؤتمرا وفعاليات أخرى شارك فيها ما يزيد على 1000 مشارك.